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Robert De Niro avait auditionné pour plusieurs rôles avant d'obtenir celui de Vito.

Robert De Niro sera ce soir sur Arte dans Le Parrain 2. L'occasion de remonter le temps pour revenir à l'époque où la légende du cinéma américain, oscarisée à deux reprises, n'était qu'un inconnu qui courrait les castings. En 1970, le New-yorkais a déjà joué dans Les Jeunes Loups de Marcel Carné, Greetings ainsi que The Wedding Party de Brian De Palma mais ne s'est pas encore fait un nom. Francis Ford Coppola fait passer des castings pour Le Parrain, qui va devenir la référence absolue du film de gangsters, et Robert De Niro veut absolument en être. Il auditionne pour les rôles de Michael, Sonny, Carlo et du chauffeur Paulie Gatto, sans succès puisque ces personnages seront respectivement attribués à Al Pacino, James Caan, Gianni Russo et John Martino.

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Mais tout n'est pas perdu pour Robert De Niro, qu'on peut voir passer un bout d'essai, volubile et forçant l'accent italien, pour le personnage de Sonny dans cette vidéo datée de 1970. Deux ans plus tard, Coppola lui offre le rôle de Vito Corleone jeune dans Le Parrain 2. Et alors que Marlon Brando a été sacré Meilleur Acteur pour son interprétation de Don Vito dans Le Parrain, De Niro marche sur les traces de la légende et reçoit à son tour l'Oscar du Meilleur Acteur dans un Second Rôle en 1975.
La suite, on la connaît.

Francis Ford Coppola : "Le Parrain n'aurait pas dû avoir de suites"

Bande-annonce du Parrain 2 :