Nom de naissance Billie Burke
Naissance
Washington (États-Unis)
Décès
Genre Femme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

Billie Burke est une actrice américaine. De son véritable nom Mary William Ethelbert Appleton Burke, elle est née le 7 août 1884 à Washington. Son père, Billy Burke, d'origine anglaise, est engagé comme clown dans le cirque Barnum and Bailey's Circus. Elle sillonne donc les États-Unis et l'Europe dès sa plus tendre enfance. Sa famille s'installe finalement à Londres et la jeune fille découvre le monde du théâtre en allant voir des pièces au mythique West End. Suite à cela, Billie Burke découvre sa vocation : elle veut elle aussi monter sur scène.Grâce à son père, elle étudie le théâtre et apparaît dès l'âge de quatorze ans dans plusieurs pièces.En 1903, elle fait ses premiers pas sur les planches, toujours à Londres. Elle part également pour Broadway pour jouer dans plusieurs comédies musicales. Ses prestations sont saluées par le New York Times qui loue son charme et son éclat. C'est également sa voix qui lui permettra de faire carrière dans le métier.Grâce à l'aide du très renommé producteur Charles Frohman, Billie Burke se voit offrir de nombreux rôles à Broadway. On la retrouve notamment dans Mrs. Dot, Suzanne, The Runaway ou encore The Land of Promise. Elle sera sans cesse sur scène entre 1910 et 1913.En 1914, elle épouse le producteur Florenz Ziegfeld. Le couple aura une fille, la future écrivaine Patricia Ziegfeld Stephenson, née en 1916.Billie Burke est rapidement rattrapée par Hollywood qui la réclame au cinéma. C'est en 1916 qu'elle tourne son premier film : Peggy. Elle poursuit néanmoins sa carrière sur scène tout en apparaissant de temps en temps sur grand écran. Elle affectionne particulièrement le théâtre, car il lui permet d'avoir une partition parlée alors que c'est encore impossible dans les films muets.Parmi les films dans lesquels elle a tourné durant cette période, on retiendra Un mariage de convenance en 1918, Caesar's Wife en 1919, The Intimate Strangers en 1921, Annie Dear en 1924 et The Happy Husband en 1928.Après le krach boursier de 1929, sa famille est ruinée et elle doit malgré elle reprendre le chemin des studios.Elle revient dans le monde hollywoodien en 1932 avec son premier film parlant, Héritagede George Cukor, dans lequel Katharine Hepburnfait ses débuts. Pendant le tournage, Billie Burke perd son mari, mais elle termine malgré tout ce film.En 1933, l'actrice joue dans un autre film de George Cukor, Les Invités de huit heures, avec Lionel Barrymore, Marie Dressler, John Barrymore, Jean Harlow et Wallace Beery. Ce long-métrage remporte un vif succès et relance la carrière de Billie Burke.Elle signe par la suite pour de nombreuses comédies et comédies musicales, dontBecky Sharpen 1935, le premier film dans lequel est utilisée le procédé Technicolor qui sera ensuite généralisé dans tous les films, My American Wife en 1936 et The Young in Heart en 1938.La MGM décide de faire un film biographique sur le mari de Billie Burke en 1936, Le Grand Ziegfeld. Elle ne sera pas choisie pour jouer son propre rôle, les studios lui préférant Myrna Loy, qui remportera d'ailleurs un Oscar pour son interprétation. Le film se voit également décerner l'Oscar du Meilleur Film. Billie Burke apparaît malgré tout avec un rôle secondaire dans ce long-métrage.En 1937, elle joue dans Le Couple invisible, premier opus des films Topper, avecCary Grant et Constance Bennett. L'année d'après, elle est Emily Kilbourne dans Merrily We Live. Sa prestation lui vaut une nomination aux Oscars.Cette année-là, on lui propose également ce qui restera sans doute le rôle de sa vie, celui de Glinda, la gentille sorcière qu'elle incarne avec grâce et brio, dans le mythique film musical Le Magicien d'Oz de Victor Fleming, avec Judy Garland. C'est un triomphe au box-office.L'actrice enchaîne avec plusieurs films à succès comme Le Père de la mariée en 1950 et Allons donc, papa ! en 1951, dirigés tous les deux par Vincente Minnelli et avec Spencer Tracy, Joan Bennett et Elizabeth Taylor.Durant les années quarante et cinquante, Billie Burke travaille également pour la radio. Entre 1943 et 1946, elle est notamment à l'antenne chaque samedi matin pour The Billie Burke Show.Mais son premier amour, le théâtre, la rappelle sur les planches. Alors âgée de soixante ans, elle remonte sur scène à New York dans This Rock et Mrs. January and Mr. Ex. Même si les critiques pour la comédienne sont bonnes, les pièces ne rencontreront pas le succès escompté.L'actrice se produira plusieurs fois encore en Californie, mais malheureusement, elle commence à avoir des troubles de mémoire. À la fin des années cinquante, ses troubles s'intensifient et elle doit se retirer du monde du spectacle.Après avoir consacré sa vie entière au théâtre et au cinéma, la talentueuse et prolifique Billie Burke s'éteint à Los Angeles le 14 mai 1970.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Allons Donc Papa ! Acteur Doris Dunstan
2015 Fantomes en croisiere Acteur TOPPER Clara
2015 Une Nuit Seulement Acteur WARREN Julia
2015 Souvent Femme Varie Acteur tante Paula
2015 The man who came to dinner Acteur Mme Stanley

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