Nom de naissance Patricia Highsmith
Nationalité Américaine
Genre Femme
Profession(s) Scénario original, Scénario original
Avis

Biographie

Patricia Highsmith est une écrivaine américaine dont plusieurs romans ont été adaptés au cinéma notamment Carol, L'Inconnu du Nord-Express ou encore Monsieur Ripley.

Patricia Highsmith, de son vrai nom Mary Patricia Plangman, a vu le jour le 19 janvier 1921 à Fort Worth, au Texas, et s'est éteinte le 4 février 1995 à Locarno en Suisse. Son enfance, loin d'être un long fleuve tranquille, a été plutôt mouvementée. Ses parents divorcent lorsqu'elle n'est que bébé. En 1927, elle quitte le Texas avec sa mère et son beau-père pour s'installer à New York. Mais six ans après, tout bascule. Sa mère l'expédie pendant un an vivre chez sa grand-mère à Fort Worth - ce qu'elle  prend comme un véritable abandon - avant de la faire revenir dans le Grosse Pomme. Elle grandit ensuite entre Manhattan et le Queens.

Le temps des comics

Le goût de la lecture, c'est grâce à sa grand-mère qu'elle le développe. Cette dernière lui apprend à lire dès sa plus tendre enfance. Et grâce à l'importante bibliothèque de cette dernière, Patricia Highsmith dévore de nombreux ouvrages qui la marqueront à jamais. Après son diplôme du secondaire, elle intègre l'Université du Barnard College, affilée à Columbia, pour étudier la dramaturgie et l'écriture. Elle décroche son diplôme en 1942 et tente, sans succès, de se faire engager dans un magazine. C'est donc vers l'industrie des comic books qu'elle se tourne entre 1942 et 1948. Elle commence comme auteure pour une maison d'édition avant de devenir freelance, ce qui lui permet de vivre quelques mois à Mexico et de travailler sur ses propres écrits.

La reconnaissance

Après les comics books, elle publié enfin son premier roman, L'inconnu du Nord-Express (1950) qui a été adapté à de nombreuses reprises, notamment en 1951 par Alfred Hitchcock. Inutile de préciser que ce film a mis encore plus en lumière la romancière déjà remarquée pour son style. En 1952, elle revient avec un deuxième livre, mais signé sous un faux nom : Les Eaux dérobées/Carol publié sous le nom de Claire Morgan. Un film sur une histoire d'amour lesbienne adapté au ciné en 2015 par Todd Haynes. Elle se fait également connaître grâce à une série de livres mettant en scène Tom Ripley : Le Talentueux Mr. Ripley (1955), Ripley et les ombres (1970), Ripley s'amuse (1974), Sur les pas de Ripley (1980) et Ripley entre deux eaux (1991).

Sur grand écran

Les romans de Patricia Highsmith ont inspiré de nombreux réalisateurs. Outre Alfred Hitchcock (L'Inconnu du Nord-Express) et Todd Haynes (Carol), d'autres cinéastes se sont attaqués à son oeuvre parmi lesquels René Clément (Plein soleil -1960), L'Ami américain de Wim Wenders (1977), Claude Chabrol (Le Cri du hibou en1987) ou encore Anthony Minghella (Le Talentueux Mr Ripley en 1999).