Nom de naissance Philip Glass
Genre Homme
Profession(s) Musique
Avis

Biographie

Philip Glass est un compositeur américain né le 31 janvier 1937 à Baltimore, dans le Maryland aux USA.Il s'intéresse très tôt à la musique. Né d'un père disquaire, il se retrouve vite en contact avec ce secteur artistique. La boutique de son père lui permet de se faire une collection de disques qu'il choisi souvent parmi les invendus. Hindemith, Bartok, Schoenberg ou Chostakovitch sont les compositeurs qui constituent les premiers éléments de son bagage musical.Philip Glass commence à prendre des cours de violon à six ans au conservatoire de musique de Peabody, puis enchaîne avec la flûte à huit ans. Il intègre l’Université de Chicago à quinze ans, où il suit des cours de mathématiques et de philosophie. Lassé du répertoire trop restreint de la flûte, il s’adonne alors à l’apprentissage du piano, qui deviendra son instrument favori.Âgé de dix-sept ans, une fois son diplôme en poche, Philip Glass part pour la France, puis s’installe à New York deux ans plus tard pour s’inscrire à la Juillard School. Il y suit les enseignements de Vincent Persichetti et de William Bergsma. En 1959, il participe au concours de la BMI Foundation et parvient à décrocher le BMI Student Composer Award. En 1960, il compose un Concerto pour violon pour une étudiante Dorothy Pixley-Rothschild.Trois ans plus tard, Glass repart en France pour y étudier au Conservatoire américain de Fontainebleau, où Nadia Boulanger, grande musicienne et pédagogue française, lui enseigne l’analyse des compositions de Jean Sébastien Bach, de Mozart et de Beethoven.Alors qu’il est à Paris, un producteur de films lui propose de faire la transcription occidentale de l’œuvre musicale de Ravi Shankar. Il collabore d’ailleurs avec ce dernier sur la bande originale du film Chappaqua. Cet immersion dans la musique occidentale donne envie au jeune compositeur de voyager à travers le Tibet, l’Inde, l’Afrique du Nord et l’Extrême-Orient, afin d’effectuer une étude approfondie des différents styles musicaux. Entre temps, le compositeur se convertit au bouddhisme et compose son premier quatuor pour corde en 1966.Durant sa collaboration avec Ravi Shankar, Philip Glass se construit un style personnel, caractérisé par les processus graduels et répétitifs. Ainsi, une fois de retour à New York en 1967, il laisse de côté toutes ses anciennes compositions et se lance dans l’écriture d’autres œuvres allant dans l’optique de sa nouvelle orientation artistique. L’année suivante, il fonde le premier Philip Glass Ensemble pour jouer ses propres compositions de musique minimaliste. La base de cet ensemble est composée d’instruments à vent amplifiés, de piano et synthétiseurs et de voix. Parmi les membres actuels, on peut citer Michael Riesman, Jon Gibson et, bien sûr, Glass lui-même. L’œuvre la plus connue du Philip Glass Ensemble est Einstein on the beach, composé en 1976. Il s’agit d’un opéra composé par Glass et mis en scène par Richard Wilson.S’en suivra alors une série d’œuvres diverses, à partir de la décennie 70, dont des opéras comme Satyagraha, Akhnaten, The Making of the Representative for planet 8 ou The Fall of the House of Usher, ainsi que des compositions symphoniques telles The Light, Itaipu, The Low Symphony ou encore Glassworks.Le musicien compose aussi des concertos, des quatuors à cordes, des musiques de danse, et trois spectacles musicaux, inspirés de Jean Cocteau: Orphée, La Belle et la Bête et Les Enfants Terribles.Si Philip Glass est connu comme le chef de fil du mouvement de la musique minimaliste, il l’est tout autant dans le monde des bandes originales de films. Il est l’auteur de presqu’une quarantaine de scores. La première est réalisée en 1982 pour le film Koyaanisqatsi, réalisé par Godfrey Reggio. Suivront de nombreuses collaboration avec ce réalisateur : Powaqqatsi en 1987, Anima mundi en 1992 et Naqoyqatsi en 2002. Errol Morris fait aussi parti des réalisateurs avec lesquels Glass a travaillé plus d’une fois : il a composé la musique de The Thin Blue Line en 88 et de Une Brève Histoire Du Temps en 92.Le compositeur prend part à des projets encore plus variés. Il réalise la musique d’un documentaire consacré à Robert McNamara, intitulé The fog of war. Deux autres docus suivront, Going up river en 2004 et Roving mars deux ans plus tard, tous deux de George Butler.La musique de Glass est reconnu par ses pairs de cinéma. Les bandes originales de Kundun de Martin Scorsese, The hours de Stephen Daldry et de Chronique d’un scandale de Richard Eyre ont été nommé à l’Oscar de la meilleure musique.Parmi tous les soundtracks réalisés par Glass, on peut notamment citer Mishima, Candyman, The Truman show, Taking lives, La Moustache d’Emmanuel Carrère, L’illusionniste, Le goût de la vie, Le rêve de Cassandre ou encore Les animaux amoureux.Du côté de sa vie privée, Philip Glass est père de quatre enfants : Zachary et Juliet, nés de son union avec la metteur en scène de théâtre, Joanne Akalaitis, ainsi que Marlowe et Cameron, nés de Holly Critchlow.Au même titre que Terry Riley et Steve Reich, Philip Glass est l’une des plus grandes figures emblématiques de la musique minimaliste et de l’école répétitive. Il est considéré comme l’un des compositeurs les plus influents du vingtième siècle. Il a d’ailleurs composé la musique officielle de la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles.Se considérant lui-même comme un compositeur classique, il a travaillé sur des projets aussi nombreux que variés. Entre autres, il est ami avec des personnalités comme Richard Serra, Allen Ginsberg, David Bowie, Patti Smith, Léonard Cohenou Woody Allen. Ces derniers, dont Danny Elfman, reconnaissent d’ailleurs l’influence de Glass sur la musique de la moitié du XXè. Il a également collaboré avec Suzanne Vega, Paul Simon, Natalie Merchant, ou encore Aphex Twin. Quant au groupe Depeche Mode, leur morceau It doesn’t matter two est un hommage à Philip Glass.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Visitors (Documentaire) Compositeur -
2015 Les 4 Fantastiques Compositeur -
2014 Leviathan Compositeur -
2012 Elena Compositeur -
2009 Les regrets Compositeur -

Stars associées