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Détenus par le groupe TF1 par le biais de la chaîne Eurosport, les droits audiovisuels de Roland-Garros en Europe changeront de main l'année prochaine. L'Agence MP & Silva, spécialisée dans la gestion de droits TV sportifs, remporte le nouveau contrat.

Détenus par le groupe TF1 par le biais d'Eurosport, les droits audiovisuels européens de Roland-Garros changeront de main l'année prochaine. L'Agence MP & Silva, spécialisée dans la gestion de droits télévisuels sportifs, remporte le nouveau contrat de la Fédération française de tennis (FFT).Coup dur pour TF1. Dans un communiqué relayé par l'AFP aujourd'hui, la FFT annonce lui avoir préféré l'Agence MP & Silva pour la gestion des droits de Rolland-Garros sur l'Europe, "en raison de la qualité de son offre, sur un ensemble de critères comprenant notamment son engagement d’exposition du tournoi, sa contribution financière et le mode de travail collaboratif qu’elle a proposé à la Fédération". Le nouveau contrat pour la diffusion européenne -estimé à 15 millions d'euros par an - court de 2012 à 2016. Avec trois milliards de téléspectateurs dans un total de 214 pays, Rolland-Garros est le tournoi de tennis le plus regardé au monde. Autant dire que la compétition a été rude pour en décrocher les droits de diffusion. Si les offres d'IMG Media et Lagardère Unlimited ont été rejetées, Eurosport aurait ainsi dénoncé en coulisses la "spéculation" et les "garanties financières" douteuses de son challenger final, MP & Silva, selon des "sources proches des négociations" citées par l'AFP. Créée en 2004, l'agence internationale de gestion, commercialisation et distribution de droits sportifs n'est pourtant pas étrangère au milieu du sport européen, puisqu'elle détient actuellement les droits TV de deux compétitions de football majeures sur le continent : le Championnat d'Italie et (en partie) la Premier League anglaise. De son côté, le groupe TF1 oeuvrait par l'intermédiaire de l'Union européenne de radiodiffusion (UER), un consortium de télévisions d'Europe emmené par le Groupe Eurosport et comprenant notamment la TVE espagnole.