Nom de naissance William Bendix
Naissance
New York, État de New York États-Unis
Décès
Nationalité Américain
Genre Homme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

William Bendix, acteur américain né le 14 janvier 1906, est le fils d’un musicien jouant dans un orchestre. Il tourne son premier film en 1911, à l’âge de 5 ans, grâce à son père qui lui trouve un petit rôle dans le film de Lillian Walker tourné dans les studios Vitagraph où travaille son oncle. Personne ne se rappelle du titre du film. Après avoir quitté l’école, William Bendix devient joueur de base-ball dans l’équipe des Giants de New York et raconte avoir vu le célèbre joueur Babe Ruth frapper une centaine de home runs. En 1927, il épouse Theresa Stefanotti. Plus tard, il devient gérant de magasin mais avec l’arrivée de la grande crise, il est obligé de fermer son commerce.Avant d’en faire son métier, William Bendix avait joué de façon sporadique sur scène dans des night-clubs. Aussi, lorsqu’il se retrouve sans travail, c'est vers le spectacle qu’il se tourne et rejoint la New York Theather Guild. Il fait sa première apparition importante à Broadway en 1939 lors d’un spectacle intitulé The Time of Your Life de William Saroyan en campant l’officier Krupp, spectacle qui remporte un vif succès et le fait remarquer auprès de Hal Roach. Celui-ci s’empresse de lui faire signer un contrat puis William Bendix signe dans la foulée avec la Paramount qui le fait débuter dans La femme de l'année(1942) avec Katharine Hepburn et Spencer Tracy.Son physique de grand costaud à l’air balourd avec un fort accent de Brooklyn le cantonne à interpréter des seconds rôles mais lorsqu’il débute dans ses premiers films, il démontre un réel talent et décroche très rapidement une nomination aux Oscars justement pour son second rôle dans La sentinelle du Pacifique en 1942. Par la suite, il interprète de façon magistrale le personnage de Gus, un marin américain blessé dans le film d’Alfred Hitchcock, Lifeboat (1944). Il joue également Nick The Bartender dans la version filmée de William Saroyan, Le bar aux illusions (1948) au côté de James Cagney.William Bendix sait aussi jouer le registre de la comédie et du comique. Toujours dans un second rôle, il interprète Sir Sagramore dans le film Un Yankee à la cour du Roi Arthur (1949) aux côtés de Bing Crosby mais aussi Babe Ruth dans The Babe Ruth Story(1948), un autoportrait du célèbre joueur de baseball encore en vie au moment de la sortie du film.Entre 1944 et 1951, William Bendix se fait également une réputation à la radio dans le show The Life Of Riley avec le personnage de Chester A. Riley. Par la suite, il interprète ce même personnage dans la version télévisée qui dure de 1953 à 1958. Pendant qu’il se rapproche de la télévision, ses prestations devant le petit écran l’éloignent petit à petit un bon moment des studios de cinéma.William Bendix meurt prématurément en 1964 à l’âge de 58 ans des suites d’une pneumonie. Il laissait son épouse avec qui il a été marié pendant 37 ans ainsi que ses deux filles Lorraine et Stéphanie.L’historien David Shipman avait surnommé William Bendix « L’Homme de Néenderthal réincarné à Broadway » à cause de son physique atypique.William Bendix s’est vu décerner deux étoiles sur l’avenue Walk of Fame à Hollywood, une en récompense de son travail à la radio, l’autre pour son excellence à la télévision.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Deux nigauds detectives Acteur BRANNEGAN
2015 Le Defile De La Mort Acteur SPARROW Johnny
2015 Le bar aux illusions Acteur Nick
2015 The Babe Ruth Story Acteur RUTH Babe
2015 La Clé De Verre Acteur Jeff

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