Nom de naissance Robert Donat
Naissance
Withington, Manchester, Royaume-Uni
Décès
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

D'abord comédien de théâtre, il est découvert par Alexandre Korda, grâce à qui il devient l'un des jeunes premiers les plus attachants des années 30, dès son premier film important : la Vie privée d'Henri VIII (A. Korda, 1933) aux côtés de Charles Laughton et Merle Oberon. En 1934, Donat se rend à Hollywood pour une version du Comte de Monte-Cristo réalisée par Rowland V. Lee (The Count of Monte-Cristo). De retour en Angleterre, il tourne les Trente-Neuf Marches (A. Hitchcock, 1935), avec Madeleine Carroll. Dans Fantôme à vendre avec Jean Parker (R. Clair, 1935), il est un noble écossais ruiné et un fantôme plein de charme. Le Chevalier sans armure lui permet de jouer avec Marlene Dietrich (J. Feyder, 1937). Il tourne ensuite la Citadelle (1938), d'après le roman de Cronin, sous la direction de King Vidor : il y tient le rôle, qui lui vaudra un Oscar, du jeune médecin « radical ». Puis, en 1939, Goodbye Mr. Chips, réalisé par Sam Wood, qui demeure son plus grand succès public. De santé précaire (il souffrait d'asthme chronique), Donat ne peut répondre à toutes les offres qui lui sont faites. Sans abandonner tout à fait le théâtre, il tourne : le Jeune M. Pitt (C. Reed, 1942) ; Perfect Strangers (A. Korda, 1945), où Deborah Kerr et lui incarnent un couple séparé par la guerre ; Winslow contre le roi (A. Asquith, 1948, d'après Terence Rattigan). En 1948, Donat dirige un film, The Cure for Love, qui n'a guère laissé de souvenirs. En 1951, il interprète son dernier grand rôle : celui de Friese-Greene, le pionnier britannique du 7 art, dans la Boîte magique (J. Boulting). Il fera encore une apparition dans l'Auberge du sixième bonheur (M. Robson, 1958).

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 The Magic Box Acteur FRIESE-GREENE William
2015 Winslow contre le roi Acteur MORTON Robert
2015 Perfect Strangers Acteur WILSON Robert
2015 The Young Mr Pitt Acteur PITT William
2015 Au Revoir Mr Chips Acteur mister Chips

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