René Clément
Avis: 
Date de naissance: 
17 mars 1913 (âge : 82 ans)
Date de décès: 
16 mars 1996
Nationalité: 
Français
Sexe: 
Homme

Biographie: 

René Clément est un réalisateur français. Il est né le 18 mars 1913 à Bordeaux. Afin de faire perdurer la tradition familiale, son père étant décorateur, il suit des études d'architecture qu'il finit par abandonner dès la mort de ce dernier.pagebreakIl entre alors à l'école des Beaux-Arts de Paris et se découvre une vraie passion pour le cinéma. René Clément s’exerce d’abord en tournant des films en 16 mm. Passant au 35 mm, il réalise un dessin animé intitulé César chez les Gaulois, dont il égare malheureusement la copie.Il signe par la suite une série de courts-métrages avant et pendant la guerre, notamment des reportages sur l'Arabie qu'il découvre et sillonne en 1938 aux côtés de l'ethnologue Jules Barthou. Entre temps, plus précisément en 1934, il fait la connaissance de Jacques Tati, qui lui ouvre réellement les portes du cinéma.pagebreakMais avant de se consacrer pleinement au septième art, il doit effectuer son service militaire. Il parvient à rentrer au service cinématographique des Armées dont il devient opérateur. En 1937, il réalise alors son premier court-métrage écrit et interprété par Jacques Tati, Soigne ton gauche. Il se rend également en Tunisie en compagnie de Jean Léhérissey afin de réaliser le reportage Au seuil de l'Islam. Cependant, avec l’arrivée de la Seconde Guerre mondiale, René Clément est mobilisé jusqu’en 1940, et est donc contraint de mettre sa carrière entre parenthèses.De retour à la vie civile, il travaille avec l'opérateur Henri Alekan sur plusieurs réalisations pour le Centre des Jeunes. À la fin de la guerre, il choisit d’aborder le thème de la Résistance dans son premier long-métrage.pagebreakÀ la demande de la Coopérative générale du film français et de plusieurs associations de résistance, il réalise La Bataille du rail, film à la gloire des employés des chemins de fer qui se sont élevés contre l’Occupant nazi. Présenté lors de la première édition du Festival de Cannes en 1946, La Bataille du rail remporte le Grand Prix International de la mise en scène ainsi que le Prix du Jury International.Outre ces distinctions, le succès du film permet aussi à René Clément de jouir d’une grande célébrité, notamment auprès des plus grands cinéastes. Jean Cocteau lui demande aussitôt d’être son premier assistant-réalisateur sur le tournage de La Belle et la Bête, qui réunit Jean Marais et Josette Day. Il dirige ensuite Le Père tranquille, comédie dramatique dans laquelle Noël Noëljoue le rôle d’un chef de la Résistance.pagebreakLe réalisateur bordelais tourne aussi en dehors de l’Hexagone, notamment en Grande-Bretagne et en Italie, et n’hésite pas à faire appel à des acteurs étrangers. En 1949, il réalise Au delà des grilles, scénarisé par Cesare Zavattini et Suso Cecchi d'Amico, et dont l’affiche est partagée par Jean Gabin et Isa Miranda. Cette dernière reçoit le Prix d’interprétation féminine, alors que René Clément est primé dans la catégorie Meilleur Réalisateur au Festival de Cannes de 1949.En 1952, il dévoile ce qui devient son plus grand succès, Jeux interdits, pour lequel il obtient le Lion d'Or du festival de Venise, et l'Oscar du Meilleur Film Étranger l'année suivante.pagebreakEn 1954, il reçoit le Prix Spécial du jury du Festival de Cannes pour Monsieur Ripois, dont le tournage se déroule en Angleterre, et qui lui vaut également d’être nommé pour le British Academy Award du Meilleur Scénario en 1955.Dans la foulée, il reprend le roman L'Assommoir d’Émile Zola et le porte à l’écran sous le titre Gervaise. Là encore, les récompenses sont au rendez-vous : il gagne en effet le Prix Fipresci ainsi que le Lion d'Or au Festival de Venise. En 1960, le cinéaste présente une nouvelle adaptation avec Plein soleil, tiré du livre Monsieur Ripley de Patricia Highsmith. En 1966, il marque une fois encore les esprits avec Paris brûle-t- il?.pagebreakAprès avoir dirigé Faye Dunaway et Frank Langella dans La Maison sous les arbres, Jean-Louis Trintignant dans La Course du lièvre à travers les champs, et Maria Schneider dans La Baby Sitter, il arrête sa carrière au début des années soixante-dix.Membre de l’Académie des beaux-arts depuis 1986, René Clément décède le 17 mars 1996 à Monaco, à l’âge de quatre-vingt-trois ans.

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