Nom de naissance Brian
Genre Femme
Avis

Biographie

Mary Brian est née en 1906 à Corsicana, au Texas. Son père décède alors qu'elle a tout juste un mois. Sa famille déménage alors à Dallas. Au début des années 1920, elle regagne la Californie. Lorsqu'elle est âgée de 16 ans, Mary Brian participe à un concours de beauté. Elle ne remporte pas le premier prix mais est remarquée par l'actrice Esther Ralston qui deviendra par la suite une de ses plus proches amies. A sa demande, le directeur de casting Herbert Brenon fait un bout d'essai avec la jeune fille pour un rôle dans Peter Pan. Elle est choisie. Son premier rôle au cinéma en tant que Mary Brian, pseudonyme que lui choisit la Paramount pour l'occasion, est donc celui de Wendy Darling dans le film muet Peter Pan en 1924. Elle y joue aux côtés de Esther Ralston et de Betty Bronson, qui incarne Peter Pan et avec laquelle elle développera également un fort lien d'amitié. Pour la crédibilité du film, la Paramount trichera sur l'âge de Mary Brian et la présentera comme une jeune fille de 16 ans alors qu'elle a déjà 18 ans. En effet, la Wendy de Peter Pan est encore une adolescente, et non pas une jeune femme. Mary Brian reste avec la Paramount pendant toute la période où elle travaille sur des films muets. Elle y joue aux côtés de grands acteurs de l'époque comme Ronald Colman pour Beau Geste en 1926 et dans lequel elle retrouve Herbert Brenon, Wallace Beery pour Behind the Front en 1926 également, W.C. Fields pour Dans la Peau d'un Lion en 1927, William Powell pour Partners in Crime en 1928... Elle joue également dans quelques films parlants avec ce studio : The Marriage Playground en 1929 et Le Virginien la même année, film dans lequel elle se retrouve avec Gary Cooper. Elle fait ainsi une entrée réussie dans le cinéma parlant. Elle totalise environ 40 longs métrages pour le studio, la plupart donnant de très bons résultats au box-office. Après avoir quitté la Paramount en 1932, Mary Brian tourne régulièrement mais aucun de ses rôles ne reste mythique. On la retrouve néanmoins dans Hard to handle de Mervyn LeRoy avec James Cagney en 1933, dans Les Joies de la Famille de Clyde Bruckman en 1935 ou dans Spendthrift de Raoul Walsh avec Henry Fonda en 1935. Elle participe aussi à plusieurs séries B. dont Charlie Chan in Paris de Lewis Seiler, toujours en 1935. Mary Brian s'essaie également au théâtre. Elle monte sur les planches au New York's Palace Theater. En 1936, elle part pour l'Angleterre. Elle y tourne dans 3 films et décide ensuite de se retirer de la scène. Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle se rend en Europe et dans le Pacifique pour soutenir les soldats alliés. En 1944, elle passe Noël dans les Ardennes. A 50 ans, Mary Brian stoppe définitivement son métier de comédienne. Elle se marie avec le monteur George Tomasini, collaborateur à plusieurs reprises d'Alfred Hitchcock, John Huston et Otto Preminger, et décide de se consacrer à la carrière de son époux. L'actrice revient néanmoins sur les écrans de télévision au début des années 1950. Elle apparaît dans près d'une trentaine d'épisodes de la série Meet Corliss Archer en 1954. Elle perd son mari dix ans plus tard. Après cela, elle découvre la peinture et passe le reste de sa vie dans les toiles. Elle décède d'une crise cardiaque à la fin de l'année 2002 en Californie. La période la plus intéressante de la carrière de Mary Brian est sans doute celle pendant laquelle la comédienne se sera consacrée au cinéma muet. Les rôles de jeune ingénue lui collent alors parfaitement à la peau. Elle a donc mérité sa place parmi les héroïnes américaines du muet.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Blessed Event Acteur Gladys Price
2015 Speciale Premiere Acteur Peggy
2015 Hard To Handle Acteur Ruth Waters
1925 Peter Pan Acteur Wendy

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