Nom de naissance Léon Zitrone
Naissance
Saint-Pétersbourg, Empire russe
Décès
Genre Homme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

Léon Zitrone est né à Petrograd en Russie le 25 novembre 1914. Fuyant le régime communiste de Staline, sa famille atteint les frontières françaises en 1920, alors qu’il n’a que 6 ans. Il entame d’abord des études scientifiques en chimie, mais sa passion pour les lettres le pousse à apprendre l’allemand et l’anglais en plus du français et du russe qu’il maîtrise déjà, devenant ainsi parfaitement polyglotte. Repéré par la Radiodiffusion française en 1948, il commence sa carrière en commentant le Tiercé puis enchaîne en obtenant un poste au sein de la direction des émissions vers l'étranger. Ce n’est qu’en 1959, alors que la télévision fait son apparition dans les ménages français, qu’il rejoint l’équipe du petit écran. En 1961, et jusqu'en 1975, il devient le présentateur de l’incontournable Journal du 20 h sur la première chaîne nationale, qui devient après l’éclatement de L'Office de Radiodiffusion-Télévision Française, TF1. Il migre par la suite vers Antenne 2, où il se voit confier par Jean-Pierre Elkabbach , la présentation des JT du week-end . Reconnaissable à sa belle voix légendaire et à son style littéraire simple et élégant, il commente les grands événements de ce siècle : sacre d’ Elizabeth II d’Angleterre en 1953, investitures présidentielles, mariages royaux, etc. Il est également journaliste sportif, et présente à six reprises le célèbre Tour de France cycliste et plus de 8 fois les fameux Jeux olympiques sans oublier d’innombrables courses hippiques. Mais le Big Léon comme on le surnomme déjà, n'arrêtera pas d’enchanter son public. Il est en 1962 coanimateurs des très prisés jeux d’ Intervilles aux cotés de Guy Lux et de Simone Garnier, et ce, pendant plus de 25 ans. Dans un répertoire plus humoristique, il signe avec Philippe Bouvard l’émission Les Grosses têtes sur RTL, source de plusieurs grands moments de fou rire radiophonique. Allant toujours plus loin et variant autant que possible son registre, il présente en 1978, avec Denise Fabre , le concours de l’ Eurovision de la Chanson, popularisé en France depuis que Marie Myriam en a remporté la victoire avec son inoubliable L'oiseau et L'enfant en 1977. Côté cinéma, Léon Zitrone prête sa voix, au film de Georges Lautner , Des Pissenlits par la racine (1964), côtoyant ainsi des étoiles du cinéma français telles que Michel Serrault ou Darry Cowl . Il fait aussi de brèves apparitions dans un des épisodes de la série Les Cinq dernières minutes en tant que présentateur télé, ou encore dans le film de Guy Lux, Drôle de zèbres. Léon Zitrone s’éteint le 25 novembre 1995, le jour même de ses 81 ans. Il laisse derrière lui une carrière de journaliste, présentateur, animateur et comédien parfois controversée, mais ô combien remplie de bons moments de rire et d’émotions fortes !

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
1982 Deux Heures Moins Le Quart Avant Jesus-Christ Acteur le reporter TV
1975 Bons Baisers De Hong-Kong Acteur l'agent secret
1971 Les Intrus Acteur le Journaliste
1967 Le Pacha Acteur dans son propre rôle

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