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Biographie

Jermaine Pennant ou l'histoire d'un éternel espoir. Formé dans son club local de Notts County FC, il est transféré à Arsenal à seize ans pour 3,2 millions d'euros. Plus jeune joueur à disputer un match avec le maillot des Gunners à 16 ans et 319 jours, Pennant ne cesse pourtant de décevoir.  Alors qu'il peine à justifier les espoirs placés en lui, il est prêté pour une saison à Watford en 2001/2002. Il revient à Arsenal la saison suivante puis repart à Watford au bout de six mois mitigés. Alors que ses qualités de vitesse et de dribble commencent à percer au grand jour, le boss du club londonien Arsène Wenger l'envoie s'aguerrir à Leeds en 2003/2004. Le club des Midlands est relégué en fin de saison mais Pennant fait montre d'un potentiel intéressant.  Alors âgé de 21 ans, le jeune ailier est une fois de plus de retour à Highbury. En janvier 2005, Pennant est arrêté par la police pour conduite en état d'ivresse alors que son permis lui a été retiré quelques mois plus tôt. Wenger perd alors définitivement patience et le cède à Birmingham City. Libéré de prison au bout de 30 jours, il retrouve le terrain avec les Blues mais est forcé de porter un bracelet électronique à toute heure. Cela ne l'empêche pas d'accomplir enfin une saison complète avec l'équipe de Steve Bruce en 2005/2006.  Contacté par Rafael Benitez pendant l'été 2006, et alors que Bruce est lassé de ses frasques multiples, Pennant s'engage pour quatre ans avec le Liverpool FC pour la somme de 9 millions d'euros. Un gros pari pour les Reds qui espère que le milieu de terrain va enfin exprimer à plein son prometteur potentiel. Benitez se sert des aptitudes entières de Pennant. L'ancien espoir ne déçoit pas, sait revenir en défense, lance des accélérations explosives dans les couloirs et s'affine au niveau des passes. Auteur de peu de but mais souvent titulaire et décisif, Pennant a vraiment trouvé sa place dans le football anglais. Si sa saison se déroule ainsi cette année, les voies de l'équipe nationales devraient bientôt s'ouvrir à lui.