Jean Marais
Avis: 
Date de naissance: 
10 décembre 1913 (âge : 84 ans)
Date de décès: 
07 novembre 1998
Sexe: 
Homme
Profession: 
Acteur

Biographie: 

Né le 11 décembre 1913 à Cherbourg, fils d’un père vétérinaire et d’une mère kleptomane, Jean Marais part très jeune sur Paris avec sa mère et son frère. Dès 1933, il commence à faire de la figuration dans les films de Marcel l’Herbier qui ne lui donnera jamais de premier rôle. En 1937, il suit des cours au Théâtre de l’Atelier auprès de Charles Dullin après avoir raté le concours d’entrée au conservatoire ; pour pouvoir payer ses cours de théâtre, Jean Marais fait beaucoup de figuration.Mais sa carrière cinématographique ne débute réellement que lorsqu’il fait la rencontre de Jean Cocteau qui tombe amoureux du jeune acteur et va commencer par le faire apparaître dans un petit rôle muet dans Œdipe Roi. Le film est un muet car Jean Marais a une mauvaise voix qu’il va essayer d’améliorer en se mettant à fumer ! Cette seconde chance pour Jean Marais ainsi que sa relation avec Jean Cocteau vont le propulser en avant et les rôles vont vite s’enchaîner.En 1943, il joue dans L'Eternel Retour de Jean Delannoy. Suite à ce film, il a une altercation avec la critique artistique qui lui reproche de ne devoir sa carrière qu’aux hautes relations de son amant, mais Jean Marais est déjà une idole pour toute une génération et cette critique le propulse encore plus haut car il devient un symbole de résistance. Il le prouve en 1945 dans La Belle et la Bête de Jean Cocteau, film dont le tournage fut éprouvant et auquel personne ne croyait. En 1947, il joue dans l’Aigle à Deux Têtes, en 1948 dans Les Parents Terribles qui lui offre la reconnaissance de la profession et, en 1950 il tourne dans Orphée toujours de Jean Cocteau. En 1953, Jean Marais partage la vedette avec Louis de Funès et Jeanne Moreau dans Dortoir des Grandes de Henri Decoin.Dans les années cinquante, il se détache de Jean Cocteau et tourne pour d’autres grands comme Luchino Visconti dans Les Nuits Blanches en 1957 ou encore Jean Renoir dans Elena et les Hommes en 1956, mais aussi pour Sacha Guitry dans Si Paris Nous Etait Conté en 1956 également ainsi que pour Claude Boissol dans Toute la Ville Accuse.En 1959, Jean Marais tourne une dernière fois pour Jean Cocteau dans Le Testament d’Orphée puis le quitte définitivement pour un jeune danseur.Sa carrière prend alors un nouveau tournant. Il joue dans Le Bossu d’André Hunebelle, film dans lequel il change de registre, mais toujours aussi brillant il s’attire un nouveau public. Jean Marais passe de la belle gueule bien bâtie à la cape et l’épée. En 1961, il joue Le Capitan puis Le Capitaine Fracasse la même année. En 1962, il est Charles d’Artagnan dans Le Masque de Fer d’Henri Decoin puis Rodolphe de Sombreuil dans Les Mystères de Paris d’André Hunebelle.Jean Cocteau décède en 1963, Jean Marais tourne l’année suivante dans Le Gentleman de Cocody de Christian-Jaque puis dans Fantômas d’André Hunebelle. Toutefois, les films qui suivent sont médiocres et Jean Marais se fait petit à petit voler la vedette par l’acteur Louis de Funès, ce qui va le conduire à se replier petit à petit vers le théâtre. En 1970, il va obtenir son dernier grand rôle auprès de Catherine Deneuve dans Peau d’Ane de Jacques Demy.Jean Marais finit par se retirer à Vallauris où il pratique la sculpture, l’écriture et le théâtre. Il monte également une fondation sur l’œuvre de son mentor Jean Cocteau et expose dans différentes galeries.Il tourne une dernière fois au cinéma dans Beauté Volée de Bernardo Bertolucci en 1995 et le 8 novembre 1998, Jean Marais, le monstre sacré du cinéma français dont « la beauté aura défié le temps », décède d’une crise cardiaque. Il avait 85 ans.

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