Nom de naissance George Bancroft
Genre Homme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

George Bancroft est un acteur américain né le 30 septembre 1882 à Philadelphie. Bien qu’il soit diplômé de l’Académie Navale d’Annapolis, c’est le septième art qui l’attire. Son premier succès, George Bancroft le connaît avec The Pony Express (1925), un western de James Cruze. L’année suivante, et avec le même réalisateur, il donne la réplique à Wallace Beery et Charles Farrell dans Vaincre ou mourir (1926), un film qui porte à l’écran l’épineux problème de la piraterie, essentiellement en Méditerranée, durant le dix-neuvième siècle. George Bancroft change par la suite de registre en tournant dans des films plus réalistes. Il est dirigé par Josef Von Sternberg, d’abord dans Les Nuits de Chicago (1927), un film sur le grand banditisme à Chicago réunissant Evelyn Brent et Clive Brook, puis dans La Rafle, une fiction qui traite se l’éternel rapport de force entre la police et les truands. Josef Von Sternberg le met également en scène dans Les Damnés de l’océan (1928), avec notamment Betty Compson et Olga Baclanova, et surtout dans L’Assommeur. Ce dernier, qui est le premier film parlant du cinéaste, vaut à George Bancroft d’être nommé pour l’Oscar du Meilleur Acteur. Il relate la difficile relation entre un grand chef de gang à Harlem et sa petite amie qui veut le quitter pour un employé de banque.À partir de 1934, sa carrière bat de l’aile. Il n’obtient en effet que quelques rôles secondaires, notamment dans L’Extravagant Mr. Deeds (1936) de Frank Capra. Durant la même année, il joue sous la direction de Richard Wallace dans Bonne blague, une intrigue au cœur du monde du journalisme. George Bancroft enchaîne avec les films Le Capitaine du diable (1936) de D. Ross Lederman, Patrouille en mer (1937) de John Ford, Deux femmes de Richard Wallace, Les Anges aux figures sales (1938), l’histoire de deux amis aux destinées si différentes réalisée par Michael Curtiz, et A chaque aube je meurs (1939), avec James Cagney et George Raft. On le voit également dans Agent double de Lloyd Bacon, un film d’espionnage avec Joel McCrea et Brenda Marshall.Mais son interprétation la plus célèbre reste celle du Shérif Curley Wilcox, qui accompagne la diligence dans La Chevauchée fantastique (1939), western de référence signé John Ford. À ses côtés, John Wayne, Claire Trevor et John Carradine tiennent les rôles principaux.On le revoit dans un autre western, mais cette fois de George Marshall. Il s’agit du film Les Daltons arrivent (1940), récit d’un jeune avocat qui essaie de sauver ses amis les Daltons, accusés à tort d’un meurtre. Fidèle à ses choix, George Bancroft collabore aussi avec James Whale dans L’Enfer vert(1940), où il prend part, avec la ravissante Joan Bennet, à une dangereuse expédition aux fins fonds de l’Amazonie, à la recherche de l’or des Incas. Accompagnant Glenn Ford et William Holden, il retrouve, une année plus tard, le réalisateur George Marshall pour Texas, une comédie décrivant les retrouvailles de deux amis après plusieurs années de séparation.Le Jeune Edison (1941) de Norman Taurog, L’Impossible Sergent Doan (1941) de S. Sylvan Simon, Syncopation (1942) de William Dieterle et L’Affaire du Fort Dixon (1942), également réalisé par S. Sylvan Simon, font partie de ses derniers films.En 1942, George Bancroft s’éloigne d'Hollywood pour se consacrer à son ranch. Il mènera une vie de fermier jusqu’à son décès à Santa Monica, le 2 octobre 1956. Il est enterré au célèbre Woodlawn Memorial Cemetery.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Les maitres de la mer Acteur Capt. OLIVER
2015 A Chaque Aube Je Meurs Acteur Warden John Armstrong
2015 Agent double Acteur GARRET Dudley
2015 When The Daltons Rode Acteur WINTERS Caleb
2015 Les Tuniques Écarlates Acteur CORBEAU Jacques

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