Francis X. Bushman
Avis: 
Date de naissance: 
09 janvier 1883 (âge : 83 ans)
Date de décès: 
22 août 1966
Nationalité: 
Américain
Sexe: 
Homme

Biographie: 

Francis Xavier Bushman dit Francis X. est un acteur de cinéma américain.Pour financer ses études à l’Ammendale College, il exerce différents petits boulots, comme boxeur ou lutteur, et grâce à son corps d'athlète, il fait pose même en tant que modèle pour des sculpteurs.Après avoir joué au théâtre, Francis Bushman essaie de rentrer dans divers studios de cinéma et est finalement embauché à l’Essanay Company.Il commence sa carrière cinématographique en 1911 avec Two men and a girl et jouera dans plus de 120 films entre 1911 et 1920. Il joue essentiellement des rôles de séducteurs romantiques, ce qui en fait vite une des « matinee idols » de l'époque. Pendant quatre ans, il est cantonné à des rôles de séducteur, comme dans His Friend's Wife en 1911, Out of the Nignt en 1912, The Virtue of Rags en 1912, The Stigma en 1913. Il a joué dans un grand nombre de films muets qui sont aujourd'hui tombés dans l'oubli.Il entre à la MGM en 1915, qui fait de lui une star. Il travaille aussi pour la Vitagraph et diverses autres petites compagnies. Il tourne entre autres dans The Silent Voice en 1915, avec Lester Cuneo, A Million a Minute en 1916 avec Robert Cummings, Romeo and Juliet en 1916 et Under Suspicion en 1918.En 1918, il divorce de Josephine Fladune, sa première femme qu'il avait épousée en 1902, couturière, avec qui il eut cinq enfants. Il se remariera trois fois : avec Beverly Bayne de 1918 à 1925 avec qui il eut un enfant, puis avec Norma Emily Atkins qui mourut en 1956 et Ivy Milicent Richardson qu'il épousa en 1956 et avec qui il resta marié jusqu'à sa mort.Il tourne dans plusieurs films d'aventure avant qu'on lui donne le rôle qui le rendra mondialement célèbre, celui de Messala, en 1925, dans Ben Hur de Fred Niblo, où il joue aux côtés de Ramon Novarro, qui était déjà une star nationale.Ce film a coûté 3,9 millions de dollars, ce qui, à l'époque, était une somme colossale. Au fil des années, sa célébrité ne cesse d'augmenter jusqu'à l'arrivée du cinéma parlant en 1927.Beaucoup d'acteurs de cinéma muet arrêtent leur carrière à l'émergence du cinéma parlant, mais Francis X. Bushman tente sa chance en 1930 en jouant dans Call of the Circus. Malheureusement, sa voix ne correspond pas à son physique de culturiste et à l'image qu'il peut avoir à l'écran.Il ne laisse pourtant pas tomber et joue dans The Dude Wrangler en 1930 aux côtés de Lina Basquette, la même année dans Once a Gentleman aux côtés de Lois Wilson et Edward Everett Horton, et enfin dans Watch Beverly en 1932.Après cela, il réalise qu'il ne retrouvera plus sa célébrité du temps du cinéma muet et abandonne le cinéma, à part quelque petits rôles et des films à épisodes entre 1936 et 1952, comme The three Musketeers en 1933 et Dick Tracy en 1937 où il joue le rôle du chef Clive Anderson, pour lequel il demeure le plus connu en dehors de son rôle de Messala dans Ben Hur.En 1952, il fait ses débuts à la télévision où il retrouve la célébrité. Il est invité à des émissions et joue dans de nombreuses séries, comme Les Ensorcelés en 1952, Sabrina en 1954 où il joue le rôle de Mr. Tyson, The Story of Mankind en 1957 où il joue le rôle de Moses, 12 to the Moon en 1960 et The Phantom Planet en 1961.Il tourne son dernier film en 1966, l'année de sa mort, The Ghost in the Invisible Bikini, où il joue le rôle de Malcolm et dans lequel d'aucuns s'accorderont à dire qu'il apparaît comme une parodie de lui même.Au temps du muet, il a été réalisateur de deux films, In the Diplomatic Service en 1916 et Romeo and Juliet la même année.Deux de ses fils ont travaillé dans le milieu du cinéma : Bruce Bushman en tant que directeur artistique et Ralph Bushman en tant qu'acteur.L'acteur Pat Conwayet l'actrice Barbara Bushman sont les petits enfants de Francis X. Bushman.Très peu d'acteurs du muet ont réussi à rester acteur à l'avènement du cinéma parlant, et même si cela fut difficile, on peut dire que Francis X. Bushman fut l'un de ceux qui ont réussi. Toutefois, il restera célèbre essentiellement pour son rôle de Messala dans Ben Hur. Il a son étoile sur le Walk of Fame au numéro 1651 sur Vine Street.Francis X. Bushman est décédé le 23 août 1966 d'une crise cardiaque à Pacific Palisades en Californie.

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