Nom de naissance Charles Bickford
Naissance
Cambridge, Massachusetts États-Unis
Décès
Nationalité Américain
Genre Homme
Profession(s) Interprète
Avis

Biographie

L'acteur américain Charles Bickford, Charles Ambrose Bickford de son nom complet, est essentiellement connu pour les seconds rôles qu'il interprète et son caractère orageux, qui lui vaut une carrière mouvementée.Né le 1er janvier 1891 à Cambridge dans le Massachusetts, Charles Bickford est un enfant intelligent et indépendant, mais difficilement contrôlable. À l'âge de neuf ans, il est jugé pour tentative de meurtre sur un motard qui a accidentellement tué son chien, mais est acquitté. Adolescent, il voyage sur tout le territoire américain, tout en décrochant finalement son diplôme d'ingénieur au prestigieux Massachussetts Institute of Technology. Il exerce ensuite une multitude de métiers: plombier, agent immobilier et dirige un temps une affaire d'entreprise de désinsectisation.À San Francisco, Charles Bickford essaie de charmer une jeune comédienne, qui lui propose finalement de venir jouer dans son spectacle. Il part alors en tournée dans tous les États-Unis en tant qu'acteur de théâtre et de music-hall, jusqu’à ses débuts à Broadway en 1919. En 1925, il joue dans la pièce Outside Looking in de Maxwell Anderson, qui le fait connaître. En 1928, le même metteur en scène l'enrôle dans Gods of Lightening. C'est à cette occasion que le légendaire réalisateur Cecil B. De Mille le remarque et lui propose le rôle principal dans Dynamite, son premier film parlant, et un contrat avec la MGM. Mais les colères de Charles Bickford rendent le tournage houleux. En 1930, Charles Bickford obtient le rôle-titre dans Anna Christie, aux côtés de Greta Garbo. Le film est un succès et fait de lui une star. Mais il ne cesse de se disputer avec le directeur de la MGM, Louis B. Mayer, allant même une fois jusqu'à le frapper. Il lui reproche en effet de le cantonner dans des personnages de second rang et de lui refuser l'opportunité de jouer des rôles plus importants pour d'autres studios. La MGM le met en conséquence sur la liste noire à plusieurs reprises, et met fin à leur collaboration assez rapidement. Il devient alors un acteur indépendant pendant quelques années.La Twentieth Century Fox lui propose un nouveau contrat avec des rôles-titres à la clé, mais Charles Bickford est gravement blessé par un lion en 1935, sur le tournage de À l'est de Java, avant que l'accord ne soit signé. Il se remet de sa blessure, mais la Fox ne donne pas suite à son offre pour cause de cicatrices trop voyantes et l'âge avancé de l'acteur. Il retourne alors à son statut d'indépendant. Son physique imposant, son visage marqué et sa voix grave et rauque permettent à Charles Bickford d'interpréter des personnages à forte autorité. Ses plus célèbres longs-métrages datent de la première décennie de sa carrière : La jolie batelière (1935) avec Henry Fonda, A l'est de Java (1935), Gangs of New York (1938) ou Les mutines de Big House (1939). Malgré leurs relations orageuses, Cecil B. De Mille continue de le faire tourner : Le mari de l'Indienne (1931), La loi du Lynch (1933), Une aventure de Buffalo Bill (1936) et Les naufrageurs des mers du sud (1942). Charles Bickford est nommé par trois fois aux Oscars dans la catégorie Meilleur Second Rôle masculin, pour les films Le chant de Bernadette (1943), Ma femme est un grand homme (1947) et Johnny Belinda (1948). Dans les années cinquante et soixante, il tourne essentiellement pour la télévision. Il prend part à la série The Man Behind the Badge en tant que narrateur et apparaît régulièrement dans la série médicale The Seventh Hour, diffusée sur NBC. Entre 1962 et 1967, il joue le rôle du propriétaire terrien John Grainger dans la série western Le Virginien. Charles Bickford décède d'une infection du sang le 9 novembre 1967, à Los Angeles. Il était marié à Beatrice Loring et a eu deux enfants.

Filmographie Cinéma

Année Titre Métier Rôle Avis Spectateurs
2015 Johnny belinda Acteur MAC DONALD Black
2015 Passion Flower Acteur Dan Wallace
2015 Trafic D'Hommes Acteur monsieur Arnold
2015 The Squaw Man Acteur HAWKINS Cash
2015 Le Chant De Bernadette Acteur l'abbé PEYRAMALE

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