Genre Homme
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Biographie

A ne pas confondre avec l'acteur et humoriste Ben, ni avec le musicien Ben.Né à Naples, Benjamin Vautier, dit Ben, arrive à Nice en 1949, à l'âge de quatorze ans. Il y ouvre en 1958 un « magasin fourre-tout, lieu de rencontres et d'expositions », qu'il nomme le Laboratoire 32. Sans avoir suivi de cursus artistique, Ben, en toute liberté, présente sa première exposition en 1960 dans son magasin. Au tout début des années 1960, Ben multiplie les performances et les provocations en s'appropriant des « Parties du Tout à Ben », ainsi que des machines, des objets banals, voire même des oeuvres d'autres artistes. S'exposant lui-même, il passe deux semaines de l'année 1962 dans la galerie One de Londres, crie à tue-tête dans la performance Hurler (1964), en 1969, se tape la tête contre un mur, en 1971, fait couler de la morve de son nez dans Nez qui coule, et en 1972 expose Urine, un verre contenant quelques centilitres de son urine. La même année, l'artiste démonte sa boutique et l'expose comme une oeuvre d'art total : deux ans plus tard, elle est acquise par le musée national d'Art moderne.Parallèlement, Ben est un joueur de mots, qui, écrits dans une écriture enfantine, tiennent une grande place dans son oeuvre et ont fait son succès, jusqu'à intégrer un véritable marketing. Ben commence à recouvrir les murs de sa boutique, puis ceux de Nice, de phrases où il assène des vérités sur tout et n'importe quoi, avant de les déplacer dans le contexte de l'art en les inscrivant sur des panneaux, des toiles ou des objets. Ben vit et travaille à Nice. Il est représenté à Paris par la galerie Daniel Templon.Oeuvres majeures :Dieu (cadre et balle de ping-pong, 1962, Paris, musée national d'Art moderne)Performance Hurler (1964)Performance Nez qui coule (1971)Urine (1972)Le Magasin de Ben (1972, Paris, musée national d'Art moderne)Mourir, c'est facile (1979, Paris, musée national d'Art moderne)

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