Plus de 10 ans après sa création, elle reste la 2e série la plus regardée au monde. Pourtant, les Experts se cherchent un nouveau souffle. Marg Helgenberger, qui vient de passer quelques jours à Paris, n’a toujours pas prolongé son contrat. Comment la série va-t-elle évoluer ? Et si l’avenir des Experts passait par Paris ?

Plus de 10 ans après sa création, elle reste la 2e série la plus regardée au monde. Pourtant, les Experts se cherchent un nouveau souffle. Marg Helgenberger, qui vient de passer quelques jours à Paris, n’a toujours pas prolongé son contrat. Comment la série va-t-elle évoluer ? Et si l’avenir des Experts passait par Paris ?Alors que TF1 programme la dixième saison des Experts, aux Etats-Unis s’achèvera, le 12 mai prochain, la diffusion de la onzième saison. Ces dernières années, plusieurs figures historiques (Gary Dourdan, William Grissom, Jorja Fox…) ont quitté la série – contraints ou volontairement - pour travailler sur d’autres projets. Depuis deux ans, Marg Helgenberger, 52 ans, qui incarne Catherine Willows, superviseur en chef de l’équipe de nuit de la police scientifique de Las Vegas, fait savoir qu’elle est "fatiguée". En juillet dernier, la comédienne avait même annoncé qu’elle quitterait Les Experts au printemps. En exclusivité, Télé 7 Jours a pu interroger Carol Mendelsohn, la productrice exécutive (co-créatrice des Experts Miami et des Experts Manhattan), qui dirige aussi l’équipe des scénaristes des Experts.Qu’en est-il de Marg Helgenberger ? A-t-elle signé pour tourner cet été dans la douzième saison ? Va-t-elle reprendre le rôle de Catherine Willows ?Comme à chaque fin de saison, des négociations sont en cours entre les comédiens de la série et la chaîne CBS (le dernier épisode de la saison 11 sera diffusé le 12 mai aux Etats-Unis). J’espère que Marg restera avec nous. Nous ferons tout ce qu’il faut pour la garder.Et si Marg décidait de ne pas prolonger son contrat, est-ce que cela serait une catastrophe pour la suite ?Je ne veux pas penser à cette hypothèse. Nous sommes comme une grande famille. Depuis que Les Experts existent, nous avons tourné près de 250 épisodes ensemble…Qu’est-ce qui se passera si Marg qui incarne l’un des personnages principaux de la série décide de ne pas continuer ?Vous savez, beaucoup d’acteurs ont quitté la série, et pourtant Les Experts continuent de fonctionner.Quand saurez-vous si Marg fait ou pas partie du casting de cette douzième saison ?Les négociations vont sans doute se prolonger jusqu’à fin mai. Début juin, nous devrions être fixés. C’est le moment où les scénaristes reviennent de vacances. Comme d’habitude, ils auront un mois pour écrire les premiers épisodes. Nous recommençons à tourner mi-juillet.Donnez-moi au moins un scoop sur cette douzième saison !C’est vraiment parce que vous insistez… Laissez-moi réfléchir. Allez, je vous le dis : cela n’a pas filtré aux Etats-Unis, mais cette nouvelle saison va tourner autour du retour d’un tueur en série particulièrement retors nommé Sqweegel, vêtu d’une combinaison de latex, insaisissable. C’est un personnage qu’Anthony Zuiker, le créateur des Experts, a imaginé dans son roman "Level 26" (Editions Michel Lafon, 2010). Il est déjà apparu dans l’épisode 4 de onzième saison des Experts (encore inédit en France, diffusé en octobre 2010 sur CBS).Anthony Zuiker disait vouloir en faire l’un des protagonistes principaux d’une future adaptation pour le cinéma. Y a-t-il toujours un projet de film en cours ?Oui. Je suis certaine qu’il se fera. Quand ? Je ne peux pas encore vous le dire.Il était question que ce film se déroule à Paris. Est-ce toujours d’actualité ?Ce n’est encore qu’un projet, mais nous en parlons régulièrement avec William Petersen (qui incarne Gil Grissom, et a quitté la série lors de la saison 9). Nous travaillons aussi sur l’idée d’un épisode exceptionnel qui se déroulerait à Paris.Est-ce que Gary Dourdan (viré de la série en 2008 pour ses frasques hors plateau) pourrait faire son retour ?Son personnage, Warrick Brown, est mort au début de la saison 9. Mais rien n’interdit son retour dans un épisode avec des séquences rêvées. Je vais y réfléchir pour la suite.Aux Etats-Unis, les audiences des Experts baissent régulièrement (sur CBS, elles sont passées de 23,7 millions en 2000 à 13,6 en moyenne en 2011). Quelles sont vos solutions pour enrayer cette érosion ?Je ne suis pas d’accord avec cette idée d’érosion. La façon de regarder la télévision a énormément changé. Aujourd’hui, les gens regardent les épisodes en différé, en VOD, sur leur I-Pad. Globalement, les Experts reste extrêmement regardés (en 2009, chaque épisode de la série était regardé par 73,8 millions de personnes dans le monde). Sur la saison 11, nous avons invité Justin Bieber, qui est fan de la série, à tourner dans un épisode. Il y a eu aussi Dita Von Teese. La série continue de créer l’événement et reste aussi excitante à tourner que lors de la première saison. Nous sommes d’ailleurs revenus aux origines du show en développant des intrigues mystérieuses, très sombres et complexes.Lorsque nous avions interviewé Anthony Zuiker pour Télé 7 Jours, nous lui avions suggéré de tourner un épisode cross-over entre la série Mentalist et Les Experts. Est-ce que cela pourrait se faire ?Il ne m’en a pas encore parlé, mais ce serait tout à fait possible. Est-ce que Mentalist est connu en France ?Oui. La série bat même des records d’audience sur TF1.Alors, il faut que j’en parle avec Anthony.Il existe déjà deux autres déclinaisons de la série (Les Experts Miami, Les Experts Manhattan). Est-il question d’une autre série dérivée aux Etats-Unis ?Lors de la saison 11, l’un des derniers épisodes entraîne Les Experts de Las Vegas à Los Angeles à la recherche d’un tueur en série. Là-bas, ils vont rencontrer un nouveau personnage, Morgan Brody (jouée par Elisabeth Harnois), leur alter ego en Californie qui travaille aussi dans la police scientifique. Elle sera très présente dans la douzième saison. Mais, la décision de créer une nouvelle série dérivée, type Les Experts Los Angeles, appartient à la chaîne CBS. Personnellement, je préférerais lancer Les Experts Paris. Ce serait beaucoup plus original.Vous avez déjà un casting idéal en tête ?Comment s’appelle ce comédien déjà ? Ah, oui : Jean Reno. Et cette actrice qui a incarné Edith Piaf, elle est fantastique : Marion Cotillard ! Mais elle doit être inaccessible. J’adorerais aussi avoir Juliette Binoche et bien sûr Catherine Deneuve. Il faut que j’en discute avec Anthony. Je sais qu’il rêve de faire tourner Gérard Depardieu dans un épisode des Experts.Interview Frédérick Rapilly