Venise 2017 : Bienvenue à Suburbicon est un hilarant petit cousin de Fargo

Bienvenue à Suburbicon critique

Coen + Clooney = une comédie cartoon doublée d’une charge anti-Trump. 

Bienvenue à Suburbicon, le sixième film signé George Clooney, pourrait s’appeler Bienvenue à Charlottesville. L’acteur-réalisateur n’avait certes pas pu prédire les récentes éruptions de haine raciale en Amérique, mais impossible de ne pas penser à celles-ci quand, dans les premières minutes du film, on voit une famille noire emménager dans l’idyllique petite bourgade de Suburbicon, à la fin des 50’s, et déclencher par leur simple présence la colère de leurs voisins blancs, qui sortent aussitôt les fourches et les drapeaux confédérés… Toute ressemblance avec l’actualité la plus brûlante ne serait certes qu’une pure coïncidence. Mais soulignerait également encore plus la dimension anti-Trump du film. 

A l’origine, Clooney voulait s’inspirer d’une histoire vraie (des Blancs s’opposant à l’installation d’une famille noire dans leur quartier), survenue à Levittown, Pennsylvanie, en 1957. Mais, ne parvenant pas à trouver le bon angle d’attaque pour en tirer un scénario digne de ce nom, il s’est souvenu d’un vieux script des frères Coen, Suburbicon, que le duo était censé mettre en scène à la fin des années 90, puis avait fini par abandonner. Et c’est ainsi que la dissertation du citoyen Clooney sur le fossé racial en Amérique s’est métamorphosée en comédie zinzin dans la veine de Blood Simple et Fargo, avec héros crétins, tueurs bas du front, arnaque à l’assurance, échos néo-noir et violence cartoon. 

Julianne Moore et George Clooney arrivent à la Mostra de Venise 2017

De fait, Bienvenue à Suburbicon pâtit un peu, dans sa première partie, de la greffe entre ces deux veines. Comique ? Sérieux ? Insouciant ? « Concerné » ? Le film se cherche un peu, et on a du mal à comprendre où veut en venir Clooney. Tout bétonne quand la petite mécanique coenienne se met en place pour de bon, une horlogerie qu’on connaît par cœur (Joel et Ethan doivent avoir chez eux des armoires entières remplies de ce genre de script) mais qui, quand elle est huilée comme ici, procure un plaisir monstre. Toute l’histoire est vue à travers les yeux d’un garçon de dix ans, qui observe le sordide ballet des adultes autour de lui : les cinglés racistes qui hurlent leur haine dans le jardin d’à côté, et la bande de minables qui lui sert de famille, en train de s’engluer dans leurs combines lamentables. On pourrait ainsi résumer le film de deux façons. Version Clooney : c’est l’histoire d’un enfant qui comprend que le rêve américain est un mensonge. Version Coen, plus prosaïque : c’est l’histoire d’un enfant qui comprend que son père est un connard. Le paternel en question est joué par un Matt Damon à son maximum de bonhomie hébétée, toujours absent, ailleurs, occupant l’espace comme son personnage de The Informant !, massif mais presque transparent. Damon joue très bien les sales types. Tous les acteurs ici ont d’ailleurs l’air de s’amuser comme des petits fous, de Julianne Moore dans un double rôle de sœurs jumelles (après Ewan McGregor dans la saison 3 de Fargo et en attendant James Franco dans The Deuce, c’est la grosse tendance du moment) à Glenn Fleshler (le Yellow King de True Detective !) en tueur sadique. Mais rien ne vaut l’extraordinaire apparition d’Oscar Isaac en détective moustachu sorti tout droit d’un roman de James M. Cain, qui vole le show en deux scènes et insuffle une énergie démentielle à la dernière demi-heure. A la conférence de presse qui a suivi la projection, Clooney a loué le charisme et la précision de jeu d’Isaac, tout en expliquant que ce rôle, à la base, lui était destiné à lui, George, si les Coen avaient tourné le film à l’époque. Du coup, on ne peut pas s’empêcher d’essayer d’imaginer à quoi aurait ressemblé la version des frangins… Est-ce que ça aurait été un grand Coen ou un petit Coen ? En l’état, en tout cas, c’est un bon Clooney.  

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