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Et George Clooney a raté l’audition… cinq fois.

Sorti en 1991, Thelma et Louise, de Ridley Scott, a marqué le public pour son propos moderne et féministe. Il a aussi permis à un certain Brad Pitt d’être repéré des producteurs hollywoodiens. L’acteur jouait J.D., un autostoppeur canon et arnaqueur qui charmait Thelma (Geena Davis), et l’on apprend 26 ans après sa sortie que la future star a failli en pas obtenir le rôle, qui avait d’abord été proposé à d’autres comédiens.

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Dans son livre Off the Cliff: How the Making of Thelma and Louise Drove Hollywood to the Edge, l’auteur Becky Aikman détaille ainsi que Dermot Mulroney (Young Guns, puis plus tard Copycat) avait auditionné, en compagnie de sa copine de l’époque, Catherine Keener. Ridley avait embauché l’actrice pour un second rôle (la femme du personnage joué par Harvey Keitel), mais que sa scène a par la suite été coupée au montage. C’est finalement William Baldwin (Né un 4 juillet) qui a été embauché, mais il a obtenu entre temps un rôle plus important dans Backdraft, de Ron Howard, et a laissé sa place. Grant Show (de la série True Blue à l’époque et ensuite dans Melrose Place), l’a remplacé, mais c’est justement son engagement pour la télévision qui l’a finalement retenu.

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"Suite à ces départs, l’équipe chargée du casting a commencé à paniquer et a lancé une alerte auprès de toutes les agences hollywoodiennes", révèle le livre. Les représentants de Robert Downey Jr. ont alors répondu que l’acteur était prêt à signer "peu importe le salaire". Il avait pourtant déjà quelques succès critiques derrière lui, notamment dans Neige sur Beverly Hills, l’adaptation du roman Moins que zéro, de Bret Easton Ellis (1987), dans laquelle, ironie du sort, est apparu Brad Pitt lors d’une scène de fête (non crédité) ou Air America auprès de Mel Gibson (1990). Mais ce n’est pas sa notoriété qui a posé problème, précise l’auteur. "La directrice de casting s’est demandée s’il n’était pas trop petit par rapport à Geena (qui mesure plus d’1m80alors que l’acteur fait 1m74, ndlr). Une fois qu’elle a posé la question à Ridley, il a changé d’avis."

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Becky Aikman conclut en expliquant que Brad Pitt faisait en fait partie d’une audition tardive. "Face à lui, Davis était très nerveuse. Elle s’est même excusée auprès de lui en lui disant ‘Je suis désolée, j’ai ruiné ton audition.’" Pourtant, l’alchimie entre les deux comédiens était palpable, et c’est Brad qui a été engagé pour incarner J.D. Un second rôle, certes -il fut payé 6000 dollars à l'époque- mais dans un film devenu très populaire qui lui a permis de percer. Jusqu’ici, il multipliait des seconds rôles, notamment dans des séries télé (21 Jump Street, Quoi de neuf, docteur ?, Glory Days…). Un an après Thelma et Louise, l’acteur signait pour l’un des rôles principaux d’Et au milieu coule une rivière. L’actrice n’est d’ailleurs pas pour rien dans son embauche : lorsque le réalisateur lui a demandé quel partenaire elle choisirait parmi tous les candidats, Geena Davis a répondu "Je prendrais le blond", et Brad Pitt était le seul blond.

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Le livre rappelle également que deux comédiens devenus très célèbres depuis ont tenté d’obtenir ce rôle au début des années 1990 : Mark Ruffalo, alias Hulk, et George Clooney. Ce dernier a même passé l’audition à cinq reprises !