L’un des maîtres d’armes les plus célèbres du cinéma s’est éteint le 1er janvier. Le point commun entre L’Empire contre-attaque, Le Retour du Jedi, Highlander, Princess Bride, Le Seigneur des anneaux, et tant d’autres films ? Leurs scènes de duel démentes, toutes chorégraphiées par un homme : Bob Anderson. Né en 1922 en Angleterre, il a représenté son pays lors des Jeux Olympiques d’Helsinki en 1952. L’année suivante, il participe aux cascades du film Le Vagabond des mers avec Errol Flynn : le point de départ de sa carrière consacrée à l’escrime au cinéma. A son tableau de chasse, les cascades du Casino Royale de 1967, de Bons baisers de Russie ; les scènes d’escrime de Barry Lyndon, des Trois Mousquetaires de 1993, du Masque de Zorro, et les films cités plus haut… On peut voir Anderson dans Reclaiming The Blade, un documentaire de 2009 produit par Peter Jackson (inédit en France) qui dévoile les dessous de l'escrime au cinéma.Anderson portait donc le costume de Darth Vader à la place de Dave Prowse lors des scènes de combat au sabre laser dans L’Empire contre-attaque et Le Retour du Jedi. D’ailleurs, Prowse mesurant dix bons centimètres de plus qu’Anderson, ce dernier devait porter des talonnettes lors du combat -ce qui n’enlève rien au caractère épique de la scène de L'Empire, qui reste son fait d'armes le plus célèbre. Même s'il n'était pas à l'origine crédité au générique, et qu'il fallut attendre une interview de Mark Hamill en 1983 pour que son nom soit connu du grand public.Anderson est décédé dimanche 1er janvier 2012 au Canada, où il demeurait depuis les années 80. Son dernier travail ? Entraîner les acteurs de Bilbo le Hobbit au combat à l’épée.Pour rendre hommage au travail de Bob Anderson, nous retenons ce duel dans Princess Bride, ludique et aérien, entre Cary Elwes et Mandy Patinkin :