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Le meilleur pote de Ben Affleck a aussi failli tenir le rôle de Casey.

Bien accueilli au dernier festival de Sundance, Manchester by the Sea est à présent au cœur des différentes cérémonies hollywoodiennes, recevant par exemple le prix du "film de l’année" au National Board of Review hier. Son scénariste et réalisateur Kenneth Lonergan (à nouveau acclamé après la production houleuse de Margaret, sorti en 2012 avec Anna Paquin) a également été honoré lors de la soirée, tout comme Casey Affleck, qui incarne le personnage principal de ce drame émouvant : un homme revenant sur ses terres natales après la mort de son frère (Kyle Chandler).

Matt Damon est l’un des coproducteurs du projet, et il a révélé lors d’une projection du film à Los Angeles qu’il avait même failli le réaliser et en être la star. "John Krasinski avait eu l’idée de Manchester by the Sea et il savait que je voulais me mettre à la mise en scène. Il m’en a parlé, sans donner trop de détails mais en me teasant les éléments importants de l’intrigue. Il devait en être la star, moi je devais le réaliser et on a pensé que Kenny serait la bonne personne pour écrire le scénario, car on adore ce qu’il fait. On lui a proposé, il a accepté, puis il y a eu tous ces problèmes de production autour de Margaret. Il était coincé par ça, John et moi étions impatients de travailler ensemble alors on a fait Promised Land. Qui a dû être vu par à peu près le nombre de personnes qui se trouvent dans cette salle (rires). Deux ans plus tard, quand Kenny nous a proposé un scénario complet, celui-ci faisait 150 pages au lieu des 120 traditionnelles. C'était long et dense, mais c’était surtout brillant. On lui a dit de continuer dans cette voie. Il avait fait naître tous ces personnages riches, il les avait bien en tête et je me suis senti en travers de son chemin. J’ai pris ma première décision de réalisateur/producteur, et c’est sans doute la meilleure : je me suis viré."

Matt Damon de A à Z

Au cours de la même soirée, Damon est revenu sur le choix de Casey Affleck pour porter le film sur ses épaules. "Casey et moi avions joué dans une pièce de Kenny en 2002, on l’avait connu grâce à ça. C’est un réalisateur excellent, un grand homme et un bon scénariste. C’était clairement le film de Kenny. Je lui ai dit qu’il devrait le mettre en scène et que je jouerai dedans. On était d’accord, mais malheureusement, mon emploi du temps s’est retrouvé surchargé par Seul sur Mars. Après cinq semaines de pré-production, on a compris que ce ne serait pas jouable. Avec Kenny et Chris (Moore, l’autre co-producteur de Manchester…), on a changé d’avis. J’étais coincé jusqu’en février 2016, alors que lui était prêt à se lancer dans l’aventure. J’avais toujours dit que je serais d’accord pour offrir ‘mon’ rôle à Casey, comme il est très proche de Kenny depuis cette pièce. Et que je l’adore, c’est le meilleur. Je savais qu’il serait super."

Matt Damon fera un caméo dans Ocean’s Eight

Finalement, Matt Damon n’est toujours pas passé à la mise en scène. Promised Land a été filmé par Gus Van Sant, puis la star a tourné dans les blockbusters Jason Bourne, sorti cet été, et La Grande Muraille, ainsi que les plus petits films Downsizing, d’Alexander Payne et Suburbicon, de George Clooney, qui sortiront l’an prochain au cinéma. Bande-annonce de Manchester by the Sea, qui sera sur les écrans dans 15 jours :